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Piazza San Michele

ITA

Piazza San Michele è il cuore del centro storico di Lucca, lo sbocco naturale di un intricato groviglio di vie e stradine che provengono dai vari angoli della città: tanti punti di vista diversi a seconda dei molteplici ingressi che portano alla piazza.

Sorge sul luogo dell’antico foro romano, all’incrocio perfetto delle due strade principali: il cardo massimo (da nord a sud, corrispondente alle attuali via Fillungo, via Cenami e via S. Giovanni) e il decumano massimo (da ovest ad est, le odierne via S. Paolino, via Roma e via S. Croce).

Dalle origini, centro del potere amministrativo, politico e religioso della colonia romana, a cuore della città medievale. Lucca diventa nel Medioevo, con lo sviluppo delle tecniche di lavorazione e dei commerci, la capitale della seta in Europa e la piazza è il luogo di passaggio dove fare affari e incontrare persone, ai banchi dei cambiavalute o nelle botteghe dei mercanti di tessuti. Tra le architetture dei palazzi ai lati della piazza, si riconoscono facilmente le case medievali con gli archi a tutto sesto e sesto acuto, i paramenti in mattoni e le finestre polifore.

Nell’angolo nord-est, la grande chiesa romanica di San Michele in foro, la cui costruzione risale all’VIII sec. (poi modificata nelle forme attuali a partire dal 1070 per volere di Papa Alessandro II). Sulla sommità della facciata, un altro gioiello molto caro ai lucchesi: la statua in marmo dell’Arcangelo Michele, vittorioso mentre trafigge il drago con la spada.

Nel Rinascimento la piazza continua ad essere il centro politico e degli affari, come testimoniano gli imponenti edifici che vi vengono innalzati. All’angolo con via Vittorio Veneto si trova Palazzo Pretorio, edificato nel 1492, all’epoca sede del potestà e dei suoi uffici giudiziari; sotto l’ampia loggia trovano dimora alcune opere d’arte legate a celebri personaggi lucchesi, come la statua in bronzo dello scultore-architetto Matteo Civitali e il busto dell’esploratore Carlo Piaggia. La loggia del palazzo ospita mostre di arte contemporanea e manifestazioni enogastronomiche.

Nel ‘700 la pavimentazione di piazza San Michele, lastricata con mattoni a spina di pesce nel ‘400, fu rialzata con quadroni di pietra grigia e circondata da colonnine marmoree unite da catene metalliche. Così la vediamo ancora oggi. Dal 1863 al centro della piazza c’è la grande statua raffigurante Francesco Burlamacchi, politico lucchese del XVI secolo, realizzata da Ulisse Cambi.

Piccole testimonianze della lunga storia di questo luogo si ritrovano anche nelle vecchie insegne di inizio ‘900 di farmacie, gioiellerie,

caffè (mantenute anche se oggi si vende un altro tipo di merce) o i puttini in stile liberty sopra le vetrine dei negozi nel lato sud della piazza.

ENG

Piazza San Michele is the heart of the historic center of Lucca, the natural outlet of an intricate tangle of narrow streets and alleys coming from various corners of the city: many different perspectives depending on multiple entrances that lead to the square.

It is located on the site of the ancient Roman forum, right at the intersection of the two main roads: Cardo Maximus (from north to south, corresponding to the current Via Fillungo, Via Cenami and Via S. Giovanni) and Decumano Maximus (from west to east, today Via S. Paolino, Via Roma and Via S. Croce).

From its origins as the center of administrative, political and religious power of the Roman colony, it became the heart of the medieval city.

Lucca was the capital of silk in Europe in the Middle Ages and with the development of processing techniques and trade, the square became the place of transition for business and a meeting point. At the desks of the money changers and in the shops of silk fabric merchants, also foreigners were considered as an opportunity: people came to town to buy and sell, repair or commission works.

Unfortunately, just a few buildings of that time have survived, but they are easily recognizable by their architecture on the sides of the square, with round and pointed arches, brick facings and multi-light windows.

In the north-eastern part of the square, your attention is captured by the Church of San Michele in Foro, in Romanesque style with Gothic elements. The construction works, already documented in the eighth century, proceeded for a long time and during the centuries a complex contrast of different styles has been created.

Looking at the facade of the church, another detail can be immediately noticed: the majestic marble statue of Archangel Michael, defeating a dragon with his sword. According to legend, if you notice a strange sparkle, it comes from the diamond in the angel’s ring. Over the centuries, someone swears to have seen it shine, in some precise secret point of the square, but the existence of this precious object has never been proven.

On the square there is also evidence of the Renaissance period, when the place continued to be the center of politics and business, and new impressive buildings were erected.

Palazzo Gigli, built in 1529 on a medieval foundation, is today the location of a bank branch, at the corner with Via Vittorio Veneto, Palazzo Pretorio, built in 1492, at the time the seat of jurisdiction. Under the large loggia there are some works of art related to famous charcters of Lucca, such as the bronze statue of the sculptor and architect Matteo Civitali and the bust of the explorer Carlo Piaggia. The loggia often hosts contemporary art exhibitions and food and wine events. A precious clock enriches the upper part of the facade.

In the 18th century the pavement of Piazza San Michele, originally made with fishbone bricks in the 15th century at the time of the construction of Palazzo Pretorio, was raised with large gray stone bricks and surrounded by marble columns joined by metal chains, as we still see it today.

In 1863 a statue in honor of Francesco Burlamacchi, an important local politician of the 16th century, created by the sculptor Ulisse Cambi, was placed in the center of the square.

The evidence of its long history is also visible in small apparently trivial details, such as the old signs of the pharmacies dating back to the early 1900s, or the Liberty style putti that are located above the shop windows on the west side of the square.

Today the square is still the heart of the city, a meeting and entertainment point for the inhabitants of Lucca and its visitors.

From the bar tables overlooking the square, the view is spectacular from every perspective.

In the historic pastry shop (since 1881) just behind the church tower, comfortably seated outside or in its characteristic interior with antique furniture, you can enjoy the view while sipping a cappuccino, a tea or a hot chocolate. Sweet lovers can also taste the typical local sweets, such as the delicious “Coi Becchi” cakes and the famous Buccellato, which has received many International awards, including the review of the New York Times gourmet and critic Mimi Sheraton, who included it in her book, “The 1000 Foods to Eat Before You Die”.

FRA

La place San Michele est le cœur du centre historique de Lucques, le débouché naturel d’un enchevêtrement complexe de rues et de ruelles venant des différents coins de la ville : de nombreux points de vue différents selon les multiples entrées qui mènent à la place.

Il se trouve sur le site de l’ancien forum romain, à l’intersection parfaite des deux routes principales : le cardo massimo (du nord au sud, correspondant aux actuelles Via Fillungo, Via Cenami et Via S. Giovanni) et le decumanus massimo (d’ouest en est, les actuelles Via S. Paolino, Via Roma et Via S. Croce).

Depuis ses origines, le centre du pouvoir administratif, politique et religieux de la colonie romaine, jusqu’au cœur de la ville médiévale. Au Moyen Âge, avec le développement des techniques de transformation et du commerce, Lucques est devenue la capitale de la soie en Europe et la place était le lieu de passage pour faire des affaires et rencontrer des gens, aux étals des changeurs de monnaie ou dans les boutiques des marchands de textile. Au milieu de l’architecture des bâtiments de chaque côté de la place, il est facile de reconnaître les maisons médiévales avec leurs arcs ronds et pointus, leurs parements en brique et leurs fenêtres à carreaux multiples.

Dans l’angle nord-est, la grande église romane de San Michele in foro, dont la construction remonte au VIIIe siècle (puis modifiée à sa forme actuelle à partir de 1070 sur ordre du pape Alexandre II). En haut de la façade, un autre joyau très cher aux Lucquois : la statue en marbre de l’Archange Michel, vainqueur en transperçant le dragon avec son épée.

Pendant la Renaissance, la place a continué à être le centre de la politique et des affaires, comme en témoignent les imposants bâtiments qui y sont érigés. Au coin de la Via Vittorio Veneto se trouve le Palazzo Pretorio, construit en 1492, à l’époque siège de la potestà et de ses bureaux judiciaires ; sous la large loggia se trouvent quelques œuvres d’art liées à des personnages lucchois célèbres, comme la statue en bronze du sculpteur-architecte Matteo Civitali et le buste de l’explorateur Carlo Piaggia. La loggia du palais accueille des expositions d’art contemporain et des événements gastronomiques et vinicoles.

Au XVIIIe siècle, le trottoir de la place San Michele, pavé de briques à chevrons au XVe siècle, était surélevé de carrés de pierre grise et entouré de colonnes de marbre reliées par des chaînes métalliques. C’est ainsi que nous le voyons encore aujourd’hui. Depuis 1863, au centre de la place se trouve une grande statue représentant Francesco Burlamacchi, politicien lucquois du XVIe siècle, réalisée par Ulisse Cambi.

De petits témoignages de la longue histoire de ce lieu se trouvent également dans les anciennes enseignes des pharmacies du début des années 900, des bijoutiers, des cafés (maintenus même si aujourd’hui ils vendent un autre type de marchandise) ou des putti de style Art Nouveau au-dessus des vitrines des magasins du côté sud de la place.

ESP

La plaza de San Michele es el corazón del centro histórico de Lucca, la salida natural de una intrincada maraña de calles y callejuelas procedentes de los distintos rincones de la ciudad: muchos puntos de vista diferentes según las múltiples entradas que conducen a la plaza.

Se levanta en el emplazamiento del antiguo foro romano, en la perfecta intersección de las dos vías principales: el cardo massimo (de norte a sur, correspondiente a las actuales Via Fillungo, Via Cenami y Via S. Giovanni) y el decumanus massimo (de oeste a este, las actuales Via S. Paolino, Via Roma y Via S. Croce).

Desde sus orígenes, centro del poder administrativo, político y religioso de la colonia romana, hasta el corazón de la ciudad medieval. En la Edad Media, con el desarrollo de las técnicas de elaboración y el comercio, Lucca se convirtió en la capital europea de la seda y la plaza era el lugar de paso para hacer negocios y conocer gente, en los puestos de los cambistas o en las tiendas de los comerciantes textiles. Entre la arquitectura de los edificios a ambos lados de la plaza, es fácil reconocer las casas medievales con sus arcos de medio punto y apuntados, sus paramentos de ladrillo y sus ventanas de varios cristales.

En la esquina noreste, la gran iglesia románica de San Michele in foro, cuya construcción se remonta al siglo VIII (luego modificada a su forma actual a partir de 1070 a instancias del Papa Alejandro II). En lo alto de la fachada, otra joya muy querida por los lucenses: la estatua de mármol del Arcángel Miguel, victorioso mientras atraviesa al dragón con su espada.

Durante el Renacimiento, la plaza siguió siendo el centro de la política y los negocios, como atestiguan los imponentes edificios que se levantaron en ella. En la esquina con la Via Vittorio Veneto se encuentra el Palazzo Pretorio, construido en 1492, en su momento sede del potestà y de sus oficinas judiciales; bajo la gran logia hay algunas obras de arte vinculadas a personajes luccheses famosos, como la estatua de bronce del escultor-arquitecto Matteo Civitali y el busto del explorador Carlo Piaggia. La logia del palacio acoge exposiciones de arte contemporáneo y eventos gastronómicos.

En el siglo XVIII, el pavimento de la plaza de San Michele, pavimentado con ladrillos en espiga en el siglo XV, se levantó con cuadrados de piedra gris y se rodeó de columnas de mármol unidas por cadenas metálicas. Así lo vemos todavía hoy. Desde 1863, en el centro de la plaza hay una gran estatua que representa a Francesco Burlamacchi, político de Lucca del siglo XVI, realizada por Ulisse Cambi.

También se pueden encontrar pequeños testimonios de la larga historia de este lugar en los antiguos rótulos de las farmacias de principios del 900, las joyerías, los cafés (que se mantienen aunque hoy vendan otro tipo de mercancía) o los putti de estilo Art Nouveau sobre los escaparates de las tiendas del lado sur de la plaza.

DEU

Piazza San Michele ist das Herz des historischen Zentrums von Lucca, der natürliche Treffpunkt eines komplizierten Gewirrs von engen Gassen, die hier aus verschiedenen Ecken der Stadt zusammenfliessen: viele verschiedene Blickwinkel von mehreren Eingängen, die zum Platz führen.

Er befindet sich an der Stelle des antiken römischen Forums, fast genau an der Kreuzung der beiden Hauptstraßen: dem Cardo Maximus (von Nord nach Süd, entsprechend der heutigen Via Fillungo, Via Cenami und Via S. Giovanni) und dem Decumano Maximus (von West nach Ost), die heutige Via S. Paolino, Via Roma und Via S. Croce).

Von den Ursprüngen als Zentrum der administrativen, politischen und religiösen Macht der römischen Kolonie bis zum Herzen der mittelalterlichen Stadt.

Lucca wurde im Mittelalter zur Hauptstadt der Seide in Europa. Mit der Entwicklung der Verarbeitungstechniken und des Handels wurde der Platz zum Knotenpunkt für Geschäfte und Treffen. An den Schaltern der Geldwechsler und in den Läden der Seidenhändler waren Ausländer willkommen, um Ware zu kaufen und zu verkaufen, zu reparieren oder in Auftrag zu geben.

Leider sind nur wenige Gebäude dieser Zeit erhalten geblieben, aber sie sind leicht an den Seiten des Platzes am architektonischen Stil mit den runden und spitzen Bögen, Ziegelverkleidungen und Fenstern mit mehreren Lanzetten zu erkennen.

Im nordöstlichen Teil des Platzes macht die Kirche San Michele in Foro im Romanischen Stil mit gotischen Elementen auf sich aufmerksam. Die bereits im 8. Jahrhundert dokumentierten Bauarbeiten waren langwierig und die nachfolgenden Epochen haben ein komplexes Bauwerk geschaffen, das sich durch den Kontrast verschiedener Stile auszeichnet.

Beim Blick auf die Kirchenfassade bleibt ein weiteres interessantes Detail nicht unbemerkt: die majestätische Marmorstatue des Erzengels Michael, der mit seinem Schwert einen Drachen besiegt. Der Legende nach, kommt ein seltsames Licht von einem Diamanten im Ring des Engels. Im Laufe der Jahrhunderte haben einige Beobachter behauptet, dass sie dieses Funkeln von einem bestimmten geheimen Punkt auf dem Platz gesehen hätten, aber die Existenz des kostbaren Objekts wurde nie bewiesen.

Auf dem Platz gibt es auch Zeugnisse der Renaissance, als er weiterhin das politische und geschäftliche Zentrum war. Neue imposante Gebäude wurden errichtet.

Der Palazzo Gigli wurde 1529 auf mittelalterlichen Grundmauern erbaut und beherbergt heute eine Bankfiliale. An der Ecke zur Via Vittorio Veneto befindet sich der 1492 erbaute Palazzo Pretorio, damals Sitz der Verwaltungs- und Justizämter. Unter der großen Loggia befinden sich einige Kunstwerke, die mit berühmten Persönlichkeiten aus Lucca verbunden sind, wie die Bronzestatue des Bildhauers und Architekten Matteo Civitali und die Büste des Entdeckers Carlo Piaggia. In derselben Loggia des Gebäudes finden häufig Ausstellungen zeitgenössischer Kunst sowie Speise- und Weinveranstaltungen statt. Eine besonders wertvolle Uhr bereichert den oberen Teil der Fassade.

Im 18. Jahrhundert wurde Piazza San Michele, zum Zeitpunkt des Baus des Palazzo Pretorio im 14. Jahrhundert mit Fischgrätenziegeln gepflastert, mit großen grauen Steinziegeln erhöht und von Marmorsäulen umgeben, die durch Metallketten verbunden waren, so wie wir den Platz heute noch sehen.

1863 wurde zu Ehren von Francesco Burlamacchi, einem bedeutenden lucchesischen Politiker des 16. Jahrhunderts, eine Statue des Bildhauers Ulisse Cambi in der Mitte des Platzes aufgestellt.

Der Beweis seiner langen Geschichte zeigt sich auch in kleinen, scheinbar trivialen Details, wie den alten Schildern der Apotheken oder den Putten im Jugendstil aus dem frühen 20. Jahrhundert, die sich über den Schaufenstern auf der Westseite des Platzes befinden.

Bis heute ist der Platz das Herz der Stadt, ein Treff – und Unterhaltungspunkt für die Einwohner von Lucca und die besuchenden Gäste.

Von den Tischen der Bars mit Blick auf den Platz ist die Aussicht von jeder Perspektive aus spektakulär.

In der alten Konditorei (seit 1881) direkt hinter dem Kirchturm, in der man bequem draußen oder im charakteristischen Inneren mit antiken Möbeln sitzen kann, lässt man sich am besten bei einem Cappuccino, einem Tee oder einer heissen  Schokolade verwöhnen. Naschkatzen können auch die typischen Süßigkeiten der Stadt probieren, wie die köstlichen “Coi Becchi” – Kuchen und das berühmte Buccellato, das weltweit zahlreiche Auszeichnungen erhalten hat, darunter die Rezension der Feinschmeckerin und Kritikerin der New York Times, Mimi Sheraton, die es in ihr Buch “The 1000 Foods to Eat Before You Die ” aufgenommen hat.